La fisioterapia enfocada a la insuficiencia respiratoria

LA FISIOTERAPIA ENFOCADA A LA INSUFICIENCIA RESPIRATORIA escrito por Estela García Martín, Terapeuta Ocupacional y Fisioterapeuta de XiCaEs

La insuficiencia respiratoria es la afectación por falta de oxígeno en la sangre o por el exceso de dióxido de carbono en la misma. Esto dificulta el aporte de oxígeno a los órganos y estructuras de nuestro cuerpo los cuales ven afectado su funcionamiento normal.

¿Qué puede causar insuficiencia respiratoria?

Principalmente aquellas enfermedades que afectan a la respiración, tanto aquellas que afectan directamente a los pulmones como el COVID-19, la EPOC (enfermedad obstructiva crónica), fibrosis quística, neumonía o embolias pulmonares. También pueden afectar a la respiración aquellas enfermedades que alteran músculos o nervios  como la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), distrofia muscular, Accidentes Cerebrovasculares (ACV) o lesiones en la médula espinal. Cabe destacar alguna condición que afecte a los huesos de la caja torácica y esta vea afectado su espacio (columna, costillas o esternón) como puede ser la escoliosis. Por último, también puede producirse por la inhalación de humos o intoxicaciones etílicas.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia respiratoria?

Dependen de cuál sea la causa y de los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en sangre. Un nivel bajo de oxígeno en sangre puede causar la dificultad para respirar, sensación de falta de aire e incluso la piel de los labios y las uñas pueden tomar un color azulado. Niveles altos de dióxido de carbono pueden causar que la respiración sea acelerada e incluso confusión. En los casos más graves, la insuficiencia respiratoria puede causar arritmias en el corazón o que la persona pierda el conocimiento si al cerebro o al corazón no les llega el suficiente oxígeno.

¿Cómo se diagnostica?

Se realizan exámenes físicos que incluyen por parte del médico realizar auscultación de los pulmones, escuchar el corazón por si existe arritmia, además de la observación en la coloración de labios y uñas.

Además se utilizan generalmente dos pruebas de diagnóstico:

  • La oximetría de pulso que utiliza un pequeño sensor que mide la cantidad de oxígeno en sangre. Ésta suele colocarse en la yema de los dedos.
  • La gasometría arterial que consiste en medir niveles de oxígeno y de dióxido de carbono en una muestra de sangre arterial. Generalmente se extrae la muestra de la arteria que pasa por la muñeca.
  • La radiografía de tórax.
  • Si hay sospecha de arritmia se realiza el electrocardiograma.

¿Qué tratamientos se utilizan?

Los tratamientos dependen de si es aguda (corto plazo) o crónica (en curso), el nivel de gravedad y la causa que produce la insuficiencia respiratoria.

Algunos de los tratamientos más utilizados dependiendo de su gravedad son:

  • La terapia con oxígeno
  • La traqueotomía, solo si es una insuficiencia muy grave, ya que implica intervención quirúrgica.
  • Ventiladores que echan aire hacia los pulmones y extraen el dióxido de carbono.

Aquí es donde entra la fisioterapia respiratoria, la cual tiene como objetivo mejorar la capacidad pulmonar, disminuir la sensación de falta de aire y mejorar la calidad de vida de la persona con insuficiencia respiratoria mediante una rehabilitación pulmonar.

Las técnicas de fisioterapia respiratoria están indicadas desde el momento de hospitalización, tanto en planta como en las unidades de cuidados intensivos, y una vez dada el alta.

Algunos de los ejercicios que se realizan  aparecen en las siguientes imágenes:

Estela García Martín- Terapeuta Ocupacional y Fisioterapeuta

Graduada en Terapia Ocupacional y Fisioterapia por la Universidad Católica San Vicente Mártir de Valencia.

Trayectoria profesional: terapeuta ocupacional en centros para personas con enfermedad mental y en una escuela infantil inclusiva. Fisioterapeuta en una clínica privada.

Actualmente trabaja en Xicaes realizando intervenciones de Terapia Ocupacional y Fisioterapia con los niños y sus familias.